Joven profesional con herramientas dentales

¿Qué hacen los asistentes dentales?

Conozca los deberes, responsabilidades y procedimientos más comunes de los asistentes dentales

Joven profesional con herramientas dentales

La asistencia dental puede ser una carrera profesional gratificante. Los asistentes dentales no solo realizan tareas administrativas y clínicas, sino que también se esfuerzan por facilitar la vida de los pacientes y otros profesionales de la salud bucal. Si le apasiona usar las manos y ayudar a los demás, la asistencia dental puede ser la mejor opción profesional para usted.

Si es un aspirante a asistente dental (DA), este artículo cubrirá algunos de los deberes y procedimientos más comunes que puede encontrar a lo largo de su carrera. Esperamos que esta información lo inspire mientras reflexiona sobre un posible futuro en el cuidado de la salud.

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¿Qué deberes tienen los asistentes dentales (DA)?

La Oficina de Estadísticas Laborales de los Estados Unidos (BLS) ofrece información sobre las funciones y responsabilidades típicas de un asistente dental. Por supuesto, estas tareas pueden variar según su ubicación, empleador y nivel de experiencia.

Los DA suelen realizar las siguientes funciones:

  • Preparar a los pacientes para tratamientos y procedimientos.
  • Esterilizar instrumentos dentales
  • Instrumentos de mano a los dentistas durante los procedimientos
  • Seque la boca de cada paciente usando mangueras de succión y otros equipos
  • Instruir a los pacientes sobre las prácticas adecuadas de higiene bucal.
  • Procese radiografías y complete tareas de laboratorio bajo la supervisión de un dentista
  • Programar citas para pacientes
  • Ayudar a los pacientes con la facturación y el pago.

Continúe leyendo para profundizar en algunos de los deberes y procedimientos que suelen realizar los asistentes dentales.

1. Limpieza de dientes

Primer plano de la limpieza de los dientes de un paciente

¿Qué es la limpieza dental?

La limpieza dental es un componente crítico de la higiene bucal. Elimina la placa dental de los dientes de los pacientes, contribuyendo a la prevención de caries, gingivitis y enfermedad periodontal.

El proceso generalmente incluye estos pasos:

  • Realizar un examen físico
  • Eliminación de placa y sarro
  • Pulir los dientes
  • Usar hilo dental y localizar puntos problemáticos
  • Indicar al paciente que se enjuague con enjuague bucal
  • Aplicar tratamiento de flúor

¿Cuándo realizan los DA la limpieza dental?

Los asistentes dentales no limpian los dientes, ya que la limpieza requiere una formación especializada. Sin embargo, a menudo ayudan a los dentistas o higienistas dentales durante la limpieza dental entregándoles instrumentos, esterilizando el equipo antes y después de las citas y comunicándose con los pacientes.

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2. Radiografías dentales

Dentista examinando radiografías de dientes 

¿Qué son las radiografías dentales?

Las radiografías dentales, o rayos X, contienen imágenes de sus dientes que un dentista puede usar para controlar su salud bucal. Los bajos niveles de radiación crean una imagen fija del interior de las encías y los dientes de un paciente. Permiten a los dentistas identificar problemas o problemas potenciales, como caries, dientes impactados, caries y más. Las radiografías también pueden determinar si hay pérdida ósea y masas malignas o benignas.

Aunque generalmente depende de la edad y la salud del paciente, las radiografías dentales generalmente se toman una vez al año. Sin embargo, los niños pueden necesitar radiografías con más frecuencia para acomodar sus dientes permanentes en crecimiento.

¿Cuándo realizan los DA radiografías dentales?

La frecuencia con la que los asistentes dentales toman radiografías depende de su capacitación y ubicación. Por ejemplo, los DA en California deben obtener su certificado de seguridad radiológica (rayos X) de California antes de tomar radiografías en un consultorio dental. Además, aquellos que soliciten la licencia de asistente dental registrado (RDA) deben presentar un comprobante de finalización de un curso de seguridad radiológica aprobado.

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Haga clic aquí para aprender Cómo tomar radiografías dentales

3. Equipo de esterilización

Equipo de manipulación profesional médico

¿Qué significa esterilizar el equipo?

El acto de esterilización del equipo es precisamente como suena: un profesional dental desinfecta el equipo mediante esterilización con vapor, esterilización con calor seco o esterilización con vapor químico no saturado. Los instrumentos críticos y estables al calor se esterilizan después de cada uso mediante uno de estos métodos:

  • Esterilización por vapor (autoclaves): Esta técnica utiliza una temperatura, presión y tiempo específicos para matar los microorganismos.
  • Esterilizadores de calor seco: Este método obliga al aire caliente a subir dentro de una cámara similar a un horno a través de la convección natural.
  • Esterilizadores de vapor químico no saturado: La combinación de alcohol, formaldehído, acetona, cetona y agua produce un vapor que desinfecta los instrumentos.

¿Cuándo esterilizan los equipos los DA?

Los asistentes dentales suelen estar a cargo del control de infecciones. Deben embolsar los instrumentos para la esterilización, un paso vital que ningún fiscal de distrito debería omitir. Deben esperar a que las herramientas completen cada ciclo y solo retirarlas una vez que estén secas.

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4. Tomar signos vitales

Asistente médico tomando signos vitales

¿Qué son los signos vitales?

El término "signos vitales" se refiere con mayor frecuencia al pulso, la respiración, la temperatura y la presión arterial de una persona. Estos signos médicos brindan a los profesionales de la salud una ventana a las funciones corporales esenciales del paciente. Ayudan a evaluar la salud física general de una persona y pueden proporcionar pistas sobre enfermedades subyacentes. También se utilizan para monitorear la recuperación de un paciente después de la cirugía.

¿Cuándo toman los DA los signos vitales?

Si bien los signos vitales no se miden comúnmente en los consultorios dentales, hacerlo puede brindar beneficios significativos. Por ejemplo, los dentistas o asistentes dentales pueden usarlos para identificar emergencias médicas que pueden requerir asistencia inmediata.

  • La frecuencia del pulso: Si un asistente dental toma el pulso de su paciente, debe notar si el pulso es demasiado débil o fuerte (esto puede indicar un problema de salud subyacente). Mientras que el pulso promedio de un niño es de 70 a 120 latidos por minuto, los adultos generalmente tienen un pulso de entre 60 y 100 latidos por minuto.
  • Ritmo respiratorio: Una vez que un DA ha tomado la frecuencia del pulso del paciente, cuenta la cantidad de respiraciones que el paciente toma durante 15 segundos. Luego, multiplican ese número por cuatro para determinar las respiraciones por minuto. Como referencia, el adulto saludable promedio toma entre 12 y 20 respiraciones por minuto.
  • Temperatura: Desde que comenzó la pandemia de COVID-19, se ha vuelto mucho más común que los asistentes dentales tomen la temperatura de un paciente. La temperatura corporal promedio de un adulto saludable es de 98.6 grados Fahrenheit cuando se toma por vía oral.
  • Presión sanguínea: Al tomar la presión arterial de un paciente, el DA debe prestar atención tanto a la presión sistólica como a la diastólica. El rango saludable para adultos y niños puede variar.

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5. Preparación de los pacientes para la cirugía

Equipo de cirujanos dentales que trabajan en un paciente

¿Qué significa preparar a los pacientes para la cirugía?

La preparación para la cirugía del paciente es el proceso de preparación mental y física de los pacientes para recibir atención dental. La idea de una cirugía dental puede ser estresante y causar ansiedad, especialmente en los niños. Los asistentes dentales deben explicar cuidadosamente los riesgos del procedimiento para que los pacientes puedan dar su consentimiento informado. Algunos profesionales de la odontología utilizan folletos u otros materiales escritos para ayudar a preparar a los pacientes. También pueden realizar llamadas telefónicas de seguimiento y asignar tiempo adicional para preguntas o inquietudes.

¿Cuándo preparan los DA a los pacientes para la cirugía?

Aunque las reglas pueden variar según el estado, es posible que se permita que los asistentes dentales ayuden a preparar a los pacientes para la cirugía. Ayudan a los pacientes a sentirse cómodos, brindan instrucciones de seguimiento, educan sobre higiene bucal, documentan los servicios de atención dental, ayudan a los pacientes con el papeleo y realizan otras tareas relacionadas bajo la supervisión de un dentista.

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6. Toma de impresiones dentales

Impresiones dentales azules de dientes y encías

¿Qué son las impresiones dentales?

Piense en las impresiones dentales como una "huella digital" de su boca. Esencialmente, son una huella negativa de los tejidos duros y blandos de la boca. Los profesionales de la odontología utilizan estas impresiones para crear una reproducción positiva (es decir, un protector nocturno). Primero, se coloca una masilla especial en una cubeta de impresión, y luego el profesional dental colocará la cubeta en su boca y la presionará firmemente sobre sus dientes y encías. Dejan que la impresión se endurezca durante unos minutos antes de retirarla.

¿Cuándo toman las impresiones dentales los DA?

La frecuencia con la que los asistentes dentales toman impresiones dentales puede depender completamente de su ubicación, especialización y nivel de experiencia. Sin embargo, la mayoría de los DA realizan tareas relacionadas con las impresiones dentales. Un asistente dental puede tomar impresiones para que el dentista pueda usarlas para una variedad de restauraciones y aparatos dentales, como:

  • Guardias nocturnos
  • Protectores bucales deportivos
  • Retenedores
  • Coronas dentales, puentes o implantes.
  • Dentadura postiza
  • Las carillas de porcelana
  • Alineadores transparentes
  • bandejas de blanqueamiento dental
  • Aparatos para la apnea del sueño

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7. Aparatos de ortodoncia

Dentista sosteniendo un dispositivo dental

¿Qué son los aparatos de ortodoncia?

Los aparatos de ortodoncia son dispositivos para el tratamiento de una condición dental. No solo existen numerosos tipos de aparatos de ortodoncia, sino que tratan una amplia gama de problemas. Estos problemas pueden incluir dientes torcidos o apiñados, irregularidades en la mandíbula, ronquidos o apnea del sueño.

Si ha usado un retenedor, ya ha tenido experiencia con un aparato de ortodoncia. Por lo general, se clasifican en una de estas categorías principales: removibles, fijas o removibles fijas. Sin embargo, un componente que todos los aparatos de ortodoncia tienen en común es que están hechos a medida tanto para los dientes como para la boca. Los profesionales de la odontología utilizan rayos X y moldes para garantizar un ajuste perfecto para cada paciente.

¿Cuándo toman los DA los aparatos de ortodoncia?

Los asistentes dentales a menudo examinarán los aparatos de ortodoncia en el consultorio de un dentista. Una vez que el dentista haya realizado los ajustes necesarios, su asistente dental puede mirar o colocar aparatos de ortodoncia removibles. También pueden entregar instrucciones de cuidado al paciente. En esta profesión, normalmente verá aparatos de ortodoncia cuando los pacientes necesitan ayuda para enderezar sus dientes.

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8. Facturación y seguro dental

Cerca de un diente frente a un contador

¿Qué es la facturación y el seguro dental?

La facturación dental consiste en cobrar el pago de los servicios prestados. El proceso consta de dos partes: facturación del paciente y procesamiento de reclamaciones de seguros. Estas son las dos principales fuentes de ingresos para la mayoría de las prácticas dentales.

A continuación se presentan algunos pasos críticos a seguir:

  1. Recopilar información del paciente
  2. Confirmar su cobertura de seguro
  3. Documentar cada tratamiento dental y sus datos de código
  4. Envíe y rastree reclamos más cualquier archivo adjunto
  5. Resolver problemas con reclamaciones pendientes
  6. Facture a los pacientes según sea necesario
  7. Registrar pagos
  8. Cree informes clave para cobranzas, informes de antigüedad de cuentas, etc.

¿Cuándo realizan los DA las tareas de facturación dental?

Los asistentes dentales pueden manejar las reclamaciones de seguros de sus pacientes. Pueden procesar estos reclamos recopilando información de seguros de los pacientes y enviando facturas a las compañías de seguros. En algunos casos, los DA pueden incluso trabajar como vendedores.

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9. Preparar configuraciones de bandejas

Herramientas dentales dispuestas en una bandeja.

¿Qué significa preparar configuraciones de bandejas?

Los asistentes dentales preparan bandejas para la habitación de cada paciente. La disposición básica de los instrumentos dentales a menudo incluye dos espejos dentales, dos pinzas de algodón, una sonda periodontal de metal o plástico, un soporte de succión y una pinza hemostática. Otras herramientas esenciales incluyen tijeras quirúrgicas, retractores y bisturís.

¿Cuándo preparan los DA las configuraciones de las bandejas?

Es probable que se requiera que los asistentes dentales preparen configuraciones de bandejas para dentistas e higienistas dentales antes del examen de cada paciente. Puede parecer un procedimiento simple, pero esta tarea es esencial para el proceso de examen y el éxito del consultorio dental. Además, un DA ayuda al equipo dental preparando al paciente y la sala de examen.

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10. Programación de citas dentales

Pantalla para programación de pacientes

¿Qué es la programación de citas dentales?

La programación dental implica la asignación de horas específicas para los exámenes y el manejo de consultas de servicio al cliente. Esto incluye la familiaridad con la programación de olas, la programación de olas modificada, la reserva doble, la reserva abierta, la agrupación o categorización, la autoprogramación y más. Los programadores dentales también realizarán estas tareas para varios consultorios en algunas situaciones.

¿Cuándo programan las citas dentales los DA?

En muchas oficinas de salud bucal, los asistentes dentales son responsables de crear y mantener un programa de citas diario o semanal. También preparan una copia para dentistas y otros profesionales dentales. Los DA juegan un papel vital en la práctica dental, realizando funciones de trabajo tanto clínicas como administrativas.

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