Los cerdos traen esperanza a las listas de trasplantes en todo el mundo

Los cerdos traen esperanza a las listas de trasplantes en todo el mundo

Los cerdos traen esperanza a las listas de trasplantes en todo el mundo

Los cerdos traen esperanza a las listas de trasplantes en todo el mundo

La ciencia médica roza lo milagroso cuando se trata de trasplantes. Los cirujanos salvan vidas de forma rutinaria al reemplazar hígados, corazones, riñones y otros órganos, y ahora manos y pronto incluso cabezas humanas podría agregarse a la lista. Pero cuando se trata de trasplantes de órganos, a menudo el mayor desafío no es la capacidad para realizar la cirugía ... es la falta de un reemplazo adecuado.

Según OrganDonor.gov, más de 114,000 hombres, mujeres y niños están actualmente en la lista de trasplantes de órganos, a la espera de que aparezca un donante compatible o adecuado. Y mientras casi 35,000 los trasplantes se realizan cada año, La gente de 20 muere todos los días esperando su turno.

"En los últimos diez años, el número de pacientes que requieren un órgano se ha duplicado, mientras que al mismo tiempo el número real de trasplantes apenas ha aumentado", dice Anthony Atala, investigador de Wake Forest. "Esto es ahora una crisis de salud pública".

Pero la semana pasada, los científicos de Texas anunciaron un avance que podría potencialmente cambiar el rumbo de los problemas de la lista de espera del mundo, y lo hicieron con la ayuda de algunos pacientes con trasplantes rosas poco probables ... cerdos.

Científicos en el Rama Médica de la Universidad de Texas en Galveston no solo "hicieron crecer" exitosamente los pulmones de los cerdos en su laboratorio, sino que pudieron transferir con éxito los órganos a sus pacientes porcinos ... pacientes que todavía estaban en la "rosa" de la salud hasta dos meses después de la cirugía.

Durante los últimos quince años, los científicos de todo el mundo han colaborado en torno a la idea de "hacer crecer" órganos en un laboratorio en lugar de esperar a un donante humano, pero hasta ahora, los resultados fueron menos que alentadores. Esta semana, sin embargo, los investigadores finalmente pudieron contar una historia diferente.

El desafío era crear un órgano que el cuerpo del receptor no rechazara, y para ello, los investigadores tomó un pulmón existente, esencialmente lo redujo a lo que ellos llaman el "andamio" (un marco de proteínas resistentes), luego permitió que creciera tejido nuevo alrededor del andamio durante 30 días.

Eventualmente, los investigadores esperan que la tecnología como la impresión 3D pueda usarse para crear el andamiaje inicial, y que las células madre del propio cuerpo del receptor puedan usarse para hacer crecer el tejido, haciendo que el órgano cultivado en el laboratorio sea casi idéntico al que habría producido el cuerpo. .

Sin embargo, todavía no verá órganos cultivados en laboratorio que se dirigen a su hospital o clínica.

joan nichols, uno de los investigadores principales, llama a los últimos ensayos “un pequeño proyecto preclínico” y enfatiza que “lo que hacemos está bien, pero no apoyará la producción de pulmones para la clínica. Necesitamos mejores equipos que realmente satisfagan las necesidades del proyecto ".

Nichols también enfatizó que se necesitan más estudios para ver si los cerdos pueden vivir del oxígeno proporcionado. only por un pulmón cultivado en laboratorio, ya que los pacientes recientes recibieron oxígeno a través de un pulmón natural, así como del órgano trasplantado.

"Este proyecto ha tardado 15 años en llegar a este punto y estamos encantados de haberlo hecho tan bien". dice Nichols, y agregó: "Sin embargo, ahora estamos bastante cansados".

Es de esperar que Joan y su equipo puedan disfrutar de un merecido descanso después de su arduo trabajo, y que este avance rápidamente lleve a la esperanza para aquellos que esperan en las listas de futuros trasplantes.

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