Equipo dental mirando a su paciente

Asistente dental vs higienista dental

Conozca las diferencias en funciones, requisitos y salarios entre asistentes dentales e higienistas dentales.

Equipo dental mirando a su paciente

Las carreras en el sector sanitario son estables y satisfactorias, ¡sin mencionar que tienen buena reputación! Si está interesado en la atención dental, debe conocer dos puestos importantes: asistentes dentales (DA) e higienistas dentales (DH). Ambos puestos apoyan a los dentistas y al mismo tiempo brindan a los clientes servicios de alta calidad, pero existen algunas distinciones cruciales entre los dos.

Tenga en cuenta que los asistentes dentales y los higienistas dentales son profesiones independientes. Los asistentes dentales trabajan bajo la supervisión de dentistas en sus actividades diarias, mientras que los higienistas dentales completan una gama más amplia de deberes y responsabilidades laborales.

Si está considerando una carrera en el campo dental, convertirse en asistente dental o higienista dental son dos trayectorias profesionales muy gratificantes. Ambas profesiones tienen una gran demanda y se espera que experimenten un crecimiento laboral positivo en los próximos diez años. Sin embargo, antes de realizar un cambio de carrera, debe conocer las responsabilidades, los requisitos y los procesos de certificación para cada puesto. Continúa leyendo para descubrir todo lo que necesitas saber sobre estas dos nobles profesiones.

Asistente dental frente a higienista dental: definición

¿Qué es un asistente dental?

Los asistentes dentales (DA) juegan un papel importante en la salud dental. Desde desinfectar instrumentos hasta tomar radiografías dentales y ayudar al dentista durante los exámenes, los asistentes dentales deben hacer malabarismos con múltiples responsabilidades en un día determinado. Su trabajo es ayudar a que los consultorios dentales funcionen sin problemas. Los asistentes dentales son a menudo la primera y la última cara que verá un paciente durante su visita. En esta profesión, los DA suelen tener ojo para los detalles, mantener una destreza impresionante y apoyar a los dentistas durante los exámenes de los pacientes.

(Haga clic aquí para leer nuestra completa guía profesional en cómo convertirse en asistente dental.)

¿Qué es un higienista dental?

Si bien ambas funciones respaldan al equipo dental, existen tareas específicas que solo un higienista dental puede realizar. Examinan a los pacientes en busca de signos de enfermedades bucales, brindan atención preventiva y educan a los pacientes sobre salud e higiene bucal.

Ambos roles son ideales para quienes disfrutan trabajar con las manos mientras atienden a los pacientes.

Asistente dental frente a higienista dental: responsabilidades

¿Qué hace un asistente dental?

Los asistentes dentales trabajan en estrecha colaboración con los dentistas y los higienistas dentales. Este puesto es ideal para quienes disfrutan trabajar con las manos mientras atienden a los pacientes. Los asistentes dentales brindan un apoyo crítico en el consultorio dental, actuando como un par de manos adicionales del dentista.

A continuación se muestra una descripción general resumida de sus responsabilidades diarias:

  • Garantizar que los pacientes se sientan cómodos en el sillón dental
  • Preparar a los pacientes y el área de trabajo para tratamientos y procedimientos.
  • Ayudar con cirugías orales
  • Esterilización de instrumentos dentales
  • Entrega de instrumentos al dentista durante los procedimientos.
  • Evacuar las cavidades bucales y mantener la boca del paciente seca mediante el uso de mangueras de succión y otros equipos.
  • Hacer impresiones dentales
  • Instruir a los pacientes sobre la higiene bucal adecuada
  • Tomar y procesar radiografías dentales y completar tareas de laboratorio bajo la dirección de un dentista
  • Instalación de prostodoncia fija
  • Mantener el inventario para las prácticas dentales.
  • Programación de citas para pacientes
  • Trabajar con los pacientes en la facturación y el pago.

Los asistentes dentales pueden realizar los siguientes procedimientos en algunos estados, incluido California:

  • Pulido coronal- Elimina los depósitos blandos como la placa, lo que da a los dientes un aspecto más limpio.
  • Aplicación de sellador– Una sustancia plástica fina que se aplica sobre los dientes para sellar las partículas de comida y las bacterias productoras de ácido, lo que ayudará a prevenir las caries.
  • Aplicación de fluoruro- Se coloca flúor directamente sobre los dientes como otra medida anti-caries.
  • Aplicación de anestésico tópico- Se aplica en un área de la boca de un paciente, adormeciéndola temporalmente para ayudarlo a prepararse para los procedimientos.

(Haga clic aquí para ver nuestra revisión detallada de Deberes y responsabilidades de asistencia dental.)

Primer plano de un equipo dental con su paciente

¿Qué hace un higienista dental?

Si bien ambos roles respaldan al equipo dental, existen tareas específicas que solo un higienista dental puede realizar. Examinan a los pacientes en busca de signos de enfermedades orales y administran atención preventiva. También educan a los pacientes sobre cómo mantener una salud e higiene bucal adecuadas. Los higienistas dentales suelen utilizar varias herramientas avanzadas en el trabajo. En algunos casos, pueden usar láseres para eliminar las manchas con la ayuda de un dispositivo de pulido por aire.

A continuación se detallan las responsabilidades diarias resumidas de los higienistas dentales:

  • Eliminar el sarro, las manchas y la placa de los dientes
  • Aplicación de selladores y fluoruros para ayudar a proteger los dientes
  • Tomando y revelando radiografías dentales.
  • Evaluar la salud oral de los pacientes e informar los hallazgos a los dentistas
  • Documentar los planes de tratamiento y atención del paciente
  • Educar a los pacientes sobre la higiene bucal, por ejemplo, cómo cepillarse los dientes y usar hilo dental correctamente.

Asistente dental frente a higienista dental: educación

Requisitos educativos para asistentes dentales

Los requisitos educativos para los asistentes dentales dependerán en gran medida del estado donde busque empleo. Si bien algunos lugares no tienen requisitos de educación formal, lo que permite que sus empleados aprendan a través de capacitación en el trabajo, otros solo aceptarán DA que se hayan graduado de un programa acreditado y hayan aprobado un examen.

Muchos de estos programas se pueden encontrar en colegios comunitarios o escuelas vocacionales. Por lo general toman un año o menos para completar, dando lugar a un certificado o diploma. En estos programas, los estudiantes aprenden a través de instrucción tradicional en el aula y ejercicios prácticos. Muchos estudiantes consideran que las simulaciones del mundo real son una de las partes más interesantes de su programa.

Consejo #1: Los estudiantes de secundaria interesados ​​en una carrera de asistente dental deben seguir cursos de anatomía, biología y química.

Algunos estados incluso permiten que sus fiscales del distrito completen tareas ampliadas, como el pulido coronal. Los asistentes dentales deben tener licencia, estar registrados o tener certificaciones en estos estados. Para obtener más información sobre certificaciones específicas o requisitos de licencia, comuníquese con la Junta de Examinadores Dentales de su estado.

Requisitos educativos para higienistas dentales

Para convertirse en higienista dental, es probable que deba obtener un título de asociado en higiene dental. Estos programas suelen tardar aproximadamente tres años para completar. Aunque los requisitos varían según el estado, todos los DH deben tener una licencia.

Algunos higienistas dentales pueden incluso obtener una licenciatura o maestría. Estos títulos pueden ser necesarios para la investigación, la enseñanza o la práctica clínica en programas de salud pública o escolar. Para encontrar un programa, busca en colegios comunitarios, escuelas vocacionales o universidades. además, el Comisión de Acreditación Dental ha acreditado más de 300 programas de Higiene Dental. Las áreas de estudio en estos programas pueden incluir anatomía, ética médica y periodoncia (es decir, el estudio de la enfermedad de las encías).

Consejo #2: Los estudiantes de secundaria que deseen convertirse en higienistas dentales deberían considerar cursos de anatomía, fisiología, biología, química y matemáticas. Recuerde que muchos programas DH requieren que sus solicitantes completen requisitos previos, que generalmente incluyen cursos de nivel universitario. Escuela de verano, ¿alguien?

Al igual que la asistencia dental, puede obtener más información sobre certificaciones específicas o requisitos de licencia comunicándose con la Junta de Examinadores Dentales de su estado.

Dentista mostrando a su paciente radiografías dentales

Organizaciones dentales profesionales

Para los profesionales de la odontología, unirse a una organización profesional puede proporcionar numerosos beneficios, desde educación continua y oportunidades de certificación hasta creación de redes y apoyo de la industria. A continuación se muestran algunas organizaciones dentales profesionales notables para asistentes dentales y otros en el campo dental:

1. Asociación Dental Americana (ADA)

    • Resumen: ADA es una fuente líder de las últimas investigaciones sobre salud bucal, pautas prácticas y tendencias de la industria.
    • Beneficios de la Membresía: Dependiendo del nivel de membresía, ADA ofrece varios recursos y beneficios, incluidos cursos de CE dental impartidos por proveedores reconocidos por ADA CERP y la adopción de políticas por parte de la Cámara de Delegados de ADA para reforzar la profesión dental.

2. Asociación Dental de California (CDA)

    • Resumen: Como la asociación estatal más grande de la ADA, CDA es una comunidad sólida de 27,000 profesionales dentales.
    • Beneficios de la Membresía: La membresía ofrece defensa, conocimientos, protección, educación, experiencia y recursos. CDA también ofrece programas públicos sobre salud bucal y conecta a sus miembros con recursos comunitarios.

3. Asociación Estadounidense de Asistentes Dentales (ADAA)

    • Resumen: Dedicada a los asistentes dentales, la ADAA ofrece educación y recursos especializados.
    • Beneficios de la Membresía: Los miembros pueden acceder a más de 120 cursos continuos gratuitos en línea, un sistema para rastrear el historial de educación continua, seguro de responsabilidad profesional (PLI), seguro por muerte accidental y desmembramiento (AD&D) y membresía en capítulos estatales y locales.

Ser parte de estas organizaciones no solo ayuda al desarrollo profesional, sino que también garantiza que los profesionales dentales se mantengan actualizados con las últimas mejores prácticas y avances de la industria.

Asistente dental frente a higienista dental: entorno de trabajo

¿Dónde trabajan los asistentes dentales?

Según la Oficina de Estadísticas Laborales de los Estados Unidos (BLS), Los asistentes dentales ocuparon alrededor de 358,600 puestos de trabajo en 2021. Sus principales empleadores se dividieron en tres categorías principales:

  • Oficinas de dentistas
  • Gobierno
  • Oficinas de médicos

Los DA trabajan bajo la supervisión de dentistas y, a menudo, apoyan a los higienistas dentales durante sus actividades diarias. Pueden usar anteojos de seguridad, máscaras quirúrgicas, ropa protectora y guantes. Muchos asistentes dentales trabajan a tiempo completo, aunque algunos pueden trabajar por la noche o los fines de semana.

¿Dónde trabajan los higienistas dentales?

Según la BLS, Los higienistas dentales ocuparon alrededor de 214,000 puestos de trabajo en 2021. Sus mayores empleadores se encontraban en las mismas tres categorías que los asistentes dentales, con los consultorios de los dentistas abrumadoramente en la cima (94%).

Al igual que los DA, los higienistas dentales siguen el protocolo y usan gafas de seguridad, máscaras quirúrgicas y guantes. A diferencia de los asistentes dentales, muchos DH trabajan a tiempo parcial. Esto se debe a que algunos dentistas solo contratan higienistas para trabajar unos días a la semana. Debido a esto, un higienista dental podría trabajar para varios dentistas diferentes.

Asistente dental vs higienista dental: salario

¿Cuánto ganan los asistentes dentales?

Según la BLS, Los asistentes dentales ganan $ 45,00 por año o sobre $ 22 por hora. Los salarios de los asistentes dentales pueden variar según su ubicación y nivel de experiencia.

Perspectiva laboral de asistente dental

The BLS proyecta el empleo de asistentes dentales para crecer 8 por ciento para 2031. A medida que la población de edad avanzada envejece, la necesidad de higiene dental y atención sanitaria bucal no hará más que aumentar. Es probable que los dentistas necesiten contratar más asistentes dentales para completar las tareas de rutina, lo que les permitirá completar su trabajo de manera más oportuna.

¿Cuánto ganan los higienistas dentales?

En términos de compensación, a los higienistas dentales se les paga más que a los DA. De acuerdo con la BLS, el salario promedio de un higienista dental es de aproximadamente $ 85,000 por año o sobre $ 41 por hora.

Perspectiva laboral de higienista dental

Al igual que la asistencia dental, se espera que crezca el empleo de higienistas dentales. El BLS proyectos que para 2031, el empleo aumentará en 9 por ciento, que también es más rápido que el promedio de todas las ocupaciones (5%).

La población baby-boom ha aumentado la demanda de servicios dentales. Dado que han conservado más dientes que otras generaciones, requerirán más mantenimiento y cuidado dental en general. Se espera que los dentistas contraten más higienistas dentales y amplíen su equipo en general.

¿Por qué debería seguir una carrera en el cuidado dental?

Seguir una carrera en asistencia dental podría ser mejor si está comenzando su educación posterior a la escuela secundaria. Lo bueno de inscribirse en un programa DA es que puede completar el programa en un año. Además, la formación DA cubre una variedad de conjuntos de habilidades, lo cual es muy deseable para los empleadores.

Ambos roles podrían ser una excelente alternativa para cualquiera que busque un cambio de carrera. Ambos requieren un par de manos firmes y buen ojo para los detalles. Dado que es probable que atienda a numerosos pacientes cada día, también debe presentar una conducta amigable y afable.

The BLS informa que la asistencia dental es una de las funciones sanitarias de más rápido crecimiento. Para ascender en el cuidado de la salud bucal, es posible que desee comenzar con la asistencia dental.

Primer plano de un asistente dental con un portapapeles

Ventajas de elegir un programa de asistente dental

Al analizar los asistentes dentales y los higienistas dentales, probablemente encontrará muchos conceptos erróneos sobre estas carreras profesionales. Estas profesiones son valiosas pero diferentes. Mientras que los higienistas dentales reciben salarios más altos, los asistentes dentales se benefician de numerosos beneficios. Sus programas requieren mucha menos escolarización, lo que les permite buscar experiencia, posible gestión de oficina, licencias y credenciales adicionales, especialidades y más.

Estos son solo algunos de los posibles beneficios de convertirse en asistente dental.

Duración más corta y asequibilidad

A diferencia de los programas de higienista dental, la capacitación de asistente dental lleva mucho menos tiempo y es más asequible. Por ejemplo, el programa DA en Unitek College se puede completar en tan solo 10 meses. La mayoría de los programas de higienista dental requieren alrededor de tres años de su tiempo.

Alta Demanda y Oportunidades Laborales

Los aspirantes a asistentes dentales pueden esperar una tasa de crecimiento laboral que casi duplica el promedio de todas las ocupaciones. Además, los DA tienen más del triple de puestos vacantes que los higienistas dentales. No sólo hay una gran demanda y más oportunidades, sino que se espera que estas tasas aumenten a medida que la población envejece.

Crecimiento y avance profesional

Hay espacio para el avance profesional en el campo de la asistencia dental. Algunos estados permiten que los DA realicen tareas ampliadas, como el pulido coronal, que requiere licencias o certificaciones adicionales. En Unitek College, los graduados del programa de Asistencia Dental reciben certificados en Control de Infecciones, Ley de Práctica Dental, HIPAA, Radiología, Pulido Coronal y Selladores de Fosas y Fisuras.

Si bien estos certificados no son necesarios para el empleo inicial, pueden ser de gran valor dependiendo de los objetivos profesionales del estudiante. Los graduados también pueden estar calificados para tomar varios exámenes de certificación profesional, como el examen de Asistente Dental Registrado (RDA) de California.

Versatilidad y colaboración

Si está familiarizado con las carreras de atención médica, es posible que conozca la dinámica profesión de los asistentes médicos. Los asistentes dentales son muy similares en el sentido de que cumplen funciones tanto clínicas como administrativas. En el trabajo, sus tareas pueden variar desde ayudar a los dentistas durante los exámenes hasta programar citas y saludar a los pacientes. ¡Nunca hay un momento aburrido para un asistente dental!

Satisfacción laboral e interacción con el paciente

Los asistentes dentales pasan la mayor parte de sus días interactuando con los pacientes. Ya sea preparación, asistencia o comodidad, casi siempre están disponibles para que su experiencia sea buena. Esto puede brindar una gran satisfacción laboral a los asistentes dentales de todo el país. A diferencia de los higienistas dentales, que suelen realizar las mismas tareas diarias, los asistentes dentales suelen poder contar con varias tareas.

Mujer sonriendo a un profesional dental

Inicie su carrera como asistente dental

En Unitek College, puede obtener el conocimiento y las habilidades que necesita para sobresalir como asistente dental en tan solo 10 meses. Nuestro plan de estudios dinámico ahora combina instrucción virtual con entrenamiento de simulación y una pasantía supervisada.

The Programa de asistencia dental está disponible en: